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Nova assistente virtual do Facebook não é uma boa notícia para a privacidade
Nova assistente virtual do Facebook não é uma boa notícia para a privacidade
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Nova assistente virtual do Facebook não é uma boa notícia para a privacidade

Diante tantos escândalos de privacidade e segurança, o usuário deverá confiar em uma assistente pessoal do Facebook alimentada com AI?

Mike Elgan, Computerworld (EUA)

23/04/2019 às 8h09

Foto: Christian Mueller/Shutterstock

O Facebook está trabalhando em seu terceiro assistente virtual. Mas o fato de a rede social buscar uma interface artificialmente inteligente e baseada em voz não surpreende. Uma lista das oito maiores empresas do mundo por valor de mercado detém  sete grandes players do mercado de assistentes virtuais: Microsoft, Apple, Amazon, Alphabet (Google), Facebook, Alibaba e Tencent. O "estrangeiro" na lista é a Berkshire Hathaway.

Fica evidente que ser uma das maiores empresas de tecnologia é quase certo de que você terá uma interface assistente alimentada com AI. É fácil prever que seres humanos baseados em voz se tornarão a interface preferida mais popular para quase toda a computação.

E o Facebook também possui um dos laboratórios de pesquisa de inteligência artificial mais formidáveis ​​do mundo. A empresa agora gasta quase US $ 8 bilhões por ano em pesquisa e desenvolvimento.

Então, como foi conhecido na última semana, o Facebook terá um poderoso assistente virtual inteligente. E vem trabalhando nisso há muito tempo. E, inevitavelmente, o assistente do Facebook entrará na sua empresa, atrás do seu firewall e nas residências dos funcionários. Mas a pergunta que fica é: ele deveria?

O experimento M

Há pouco mais de um ano, o Facebook anunciou o fechamento de um produto experimental chamado Facebook M, que foi aberto para cerca de 2.000 californianos por dois anos e meio na plataforma Messenger do Facebook.

O Facebook M era um assistente virtual baseado em AI que era apoiado por uma equipe de pessoas respondendo às perguntas e realizando as ações que a AI ainda não conseguia lidar.

Um dos recursos do M era escutar conversas de bate-papo e sugestões de interjeição, como filmes para assistir ou pessoas para vídeochat ou chamadas.

O M foi projetado para lembrá-lo sobre reuniões - lembretes que você pode solicitar. E poderia criar reuniões com tempo e lugar, e até mesmo sugerir a contratação de um Uber ou Lyft para chegar lá. Se alguém no chat perguntasse: "Onde você está?" M apresentaria um botão de "enviar local" com um toque.

A ideia de M foi baseada na vigilância constante de cada palavra trocada no Messenger. Depois de fechar o M, os esforços do assistente de AI do Facebook passaram da observação de cada palavra digitada para ouvir cada palavra falada.

O Facebook atualmente vende um display inteligente, chamado Facebook Portal, que usa dois assistentes virtuais. Um deles é o assistente Alexa da Amazon. O outro é o segundo produto de assistente virtual do Facebook, também chamado de Portal, e que pode ser usado no hardware de mesmo nome para fazer chamadas e outras pequenas tarefas.

Mas, em vez de criar um agente multiplataforma onipresente, multifuncional, como a Alexa da Amazon ou o Google Assistente, o Facebook pode criar um assistente que funciona no próprio hardware, incluindo o Portal e sua plataforma Oculus VR, além de hardware futuro não especificado, provavelmente incluindo alto-falantes inteligentes e monitores inteligentes para empresas.

Analistas estão tomando consolo equivocado nas ambições limitadas do Facebook. O risco não é que o Facebook possa ser amplamente útil. O risco está na presença na sala de um microfone controlado pelo Facebook.

O Facebook pode ser confiável?

Parece que há um grande escândalo no Facebook todos os meses, o que corrói a confiança do público na empresa. E o escândalo deste mês foi um grande problema: o Facebook foi pego solicitando senhas de e-mail de novos usuários inscritos no Facebook e usando essas senhas para copiar e transferir os contatos de e-mail associados a essas contas de e-mail sem a permissão do usuário.

O Facebook alega ter "enviado de forma não intencional" as listas de endereços das pessoas. Diz que não reteve as senhas e apagou os dados. Ele não disse se reteve as informações sobre as conexões sociais desses usuários, que era o aparente propósito de roubar as informações de contato.

A companhia ainda tentou minimizar o impacto, implicando que o número de vítimas foi pequeno - 1,5 milhões ou mais. Mas a informação roubada não foi a dos 1,5 milhão de usuários; eram informações pertencentes a muito mais pessoas, os contatos dos usuários. Se o usuário médio tiver 100 contatos (e esses 1,5 milhões de usuários não tiverem contatos que se sobreponham), o número de vítimas reais ficaria mais próximo de 150 milhões. O Facebook não revelou quantas pessoas foram realmente afetadas.

A intenção do Facebook é incognoscível. Mas, independentemente de as ações do Facebook serem maliciosas ou falhas, ainda nos resta a conclusão de que a confiança no Facebook é questionável.

A Electronic Frontier Foundation (EFF) escolheu a interpretação mais obscura, que é o fato de o Facebook estar se comportando como uma organização criminosa de hackers. “Para todos os efeitos, este é um ataque de phishing”, disse a EFF em sua resposta oficial ao evento. Mas mesmo a interpretação mais generosa é que o Facebook ignorou imprudentemente as práticas padrão mínimas para proteger os dados, solicitando senhas de e-mail.

Como a EFF disse em sua declaração sobre o assunto, as senhas de e-mail costumam ser alvo de ataques de phishing porque o e-mail contém as chaves de tudo que uma pessoa faz on-line e todos que uma pessoa conhece. É por isso que mesmo as empresas menos responsáveis ​​nunca pedem aos usuários senhas de e-mail. Mas fica pior.

Parte da defesa do Facebook era que os usuários poderiam optar por não compartilhar sua senha de e-mail e, em vez disso, usar e-mails ou números de telefone para verificação. Mas eles só poderiam acessar essas opções escolhendo o botão “Precisa de ajuda?”. Um exemplo claro de desenho de padrão obscuro.

E a opção de telefone também está comprometida. O Facebook foi flagrado no ano passado usando números de telefone coletados ostensivamente para fins de verificação de publicidade sem a permissão do usuário.

O que nos resta de conclusão é que o tema comum nos escândalos do Facebook é o tratamento imprudente de dados pessoais.

No mês passado, o Facebook revelou que estava armazenando senhas para centenas de milhões de usuários do Facebook e dezenas de milhares de usuários do Instagram em formato facilmente legível em servidores do Facebook acessíveis a milhares de funcionários do Facebook por muitos anos. Esta semana, o Facebook emendou discretamente seu post sobre a revelação para dizer que, na verdade, o número de usuários do Instagram afetados chega a milhões, não a milhares. O Facebook não disse quantos milhões.

Outra reportagem mostrou que dois desenvolvedores de aplicativos de terceiros do Facebook armazenaram uma "vasta" coleção de dados de usuários do Facebook em servidores de nuvem da Amazon em formato publicável para download. Esses dados incluíam senhas e atividades do usuário do Facebook.

O Facebook é desonesto?

Outra reportagem recente revelou que o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, usou os dados dos usuários do Facebook para recompensar os amigos e punir os inimigos, e que Zuckerberg e outros altos executivos discutiram planos durante anos para vender dados de usuários. Essa mesma reportagem mostra que as declarações públicas do Facebook sobre a privacidade do usuário são diferentes das ações realizadas a portas fechadas.

Também aprendemos neste mês que, mesmo depois de desativar sua conta do Facebook, o Facebook continua rastreando você. Esta prática não é mencionada nas políticas de dados.

Sabemos de relatórios anteriores que o Facebook mantém usuários de informações nunca fornecidos (perfis de sombra) e rastreia pessoas que se desconectaram do Facebook. Ele também rastreia pessoas que nunca se inscreveram para uma conta.

As transgressões do Facebook do ano passado, que sugerem uma cultura de desonestidade, são numerosas demais para serem mencionadas nesta coluna.

Por que assistentes virtuais precisam de confiança?

É importante ter clareza sobre o papel que a confiança desempenha no mundo dos assistentes virtuais alojados em caixas de som inteligentes e telas inteligentes.

Embora seja verdade que os smartphones também tenham microfones, o uso desses microfones é fortemente restrito pelos fornecedores de sistemas operacionais móveis, e qualquer uso não autorizado provavelmente será descoberto e interrompido - seja pelas próprias equipes internas da empresa ou por pesquisadores de segurança que dedicam seus próprios microfones para pegar tal abuso.

Dispositivos inteligentes vendidos diretamente pela Amazon, Google e Facebook são “caixas pretas” e não têm uma organização intermediária preocupada em impedir o uso abusivo do sensor.

É quase impossível saber se e quando ou sob quais circunstâncias o microfone instalado em tal dispositivo é ativado, o que acontece com as gravações e como esses dados são processados ​​ou usados.

E não estamos falando sobre a tecnologia de hoje, mas a de amanhã. Nos próximos 10 anos, será possível para empresas como o Facebook gravar áudio de milhões de microfones todos os dias, durante todo o dia, e processar esses dados em mega-bancos de dados significativos e violadores de privacidade.

A revolução da interface de usuário do assistente pessoal com AI está chegando. E vai colocar microfones em todos os lugares.

E é por isso que todos nós devemos rejeitar a participação do Facebook nessa revolução - especialmente depois das repetidas ofensas contra a privacidade do usuário que mostram as ações falhas da empresa ou, na pior das hipóteses, maliciosas.

Você confiaria na assistente virtual pessoal do Facebook?

 

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