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Além da webcam, microfone dos notebooks deveriam ser fáceis de bloquear
Além da webcam, microfone dos notebooks deveriam ser fáceis de bloquear
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Além da webcam, microfone dos notebooks deveriam ser fáceis de bloquear

Da mesma maneira que é possível esconder a webcam do latpop, os microfones também deveriam incluir uma opção de liga/desliga mais facilmente

Mark Hachman, da PCWorld (EUA)

27/06/2019 às 18h00

Foto: Getty Images/Brian A Jackson

Se a privacidade do computador é crítica o suficiente para que muitos laptops incluam agora um obturador de webcam, por que você não pode fazer o mesmo com o microfone?

É uma questão que as fabricantes de PCs deveriam se perguntar. Algumas, como a Dell, dizem que estão trabalhando em uma solução. Mas por alguma razão, garantir aos clientes que suas conversas não estão sendo monitoradas não parece ser uma prioridade alta, especialmente com laptops de consumo. Felizmente, um modelo recente da HP indica um caminho diferente a seguir.

Um futuro onde tudo te escuta

Parte do problema pode ser simplesmente a inércia que nos leva a uma era de dispositivos sempre ativos e sempre em escuta. Em suas respectivas conferências de desenvolvedores em maio, tanto a Microsoft quanto o Google sugeriram um futuro em que um usuário acionaria um assistente com uma palavra de ativação e, em seguida, uma conversa interativa ocorreria naturalmente. Atualmente, assistentes como Cortana e Google Assistente terminam a conversa depois de uma única consulta. Na demonstração da Cortana da Microsoft, a conversa durou vários minutos. Mas não houve “obrigado” ou “isto é tudo, Cortana” para sinalizar o fim da troca e dizer a Cortana para parar de ouvir.

As expectativas do consumidor podem ser outro driver. Pelo menos um subconjunto de usuários parece pensar que um dispositivo que nem sempre está escutando é, de alguma forma, defeituoso. Considere as respostas dos clientes antes que o outro assistente principal, Amazon Alexa, respondesse para ativar as palavras dentro do Windows 10. (Sim, agora há dois assistentes digitais capazes de ouvir todos os seus comandos, embutidos em seu PC.) foi visto como uma lacuna crítica.

O que acontece é o seguinte: mesmo que eles comprem alto-falantes inteligentes sempre conectados, os consumidores se importam com a privacidade. Isso é evidenciado pelo fato de que a maioria dos alto-falantes inteligentes, como o Echo Dot, agora inclui algum tipo de botão físico para desativar o microfone.

Não sabemos muito que o botão é realmente usado, mas há um motivo importante para isso. Sabemos que a Amazon, o Google e a Microsoft coletam de forma agressiva todos os dados que você permitir. Como Geoff Fowler, do The Washington Post, narrou, a Alexa da Amazon esquiva dezenas ou centenas de interações que ela experimentou. Se você fosse um dos primeiros a adotar um dispositivo como o Echo Dot, essas gravações duram anos.

Outro problema fundamental é que, quando a Alexa não tem certeza se você a convocou, ela erra do lado da Amazon, não você, descobriu Fowler. Mesmo que você não tenha perguntado nada sobre Alexa, a gravação ainda existe. Seu PC simplesmente dá assistentes como o Alexa uma outra maneira de coletar informações.

PCs já protegem você de espiar webcams

Enquanto poucos laptops controlam seus microfones tão facilmente quanto os alto-falantes inteligentes, controlar as webcams é uma prática estabelecida. Considere os “obturadores de privacidade” oficiais e não oficiais que adornam os notebooks hoje - desde fita adesiva e Post-It Notes até soluções mais sofisticadas, como o ThinkShutter em alguns notebooks ThinkPad da Lenovo para empresas.

Mas não descarta o impacto ainda maior de alguém escutando o que você tem a dizer: suas finanças, planos de faculdade, campanhas de vendas, a estratégia de cinco anos da sua empresa, problemas legais. No contexto certo, especialmente em um ambiente de negócios, as informações capturadas de um microfone quente podem ser incrivelmente prejudiciais.

A diferença é que é relativamente trivial impedir que a câmera do seu PC veja você, mas não há nenhum "switch kill" físico comparável disponível para desativar seu microfone. Os hackers podem não conseguir mais vê-lo, mas com certeza podem ouvir.

Mas eles não fazem o suficiente para com microfones

Infelizmente, nem toda as fabricantes de notebooks parecem dar tanto cuidado ao microfone quanto ao webcam. Enquanto alguns notebooks agora incluem teclas dedicadas para silenciar o microfone, incluindo o Lenovo ThinkPad X1 Carbon, muitos estão mais fáceis de serem espionados. A linha Surface da Microsoft não tem controles de hardware para desativar a câmera ou o microfone; embora você possa desativá-los no menu Configurações do Windows 10, estamos de volta à questão de saber se ambos estão realmente desativados. E não é apenas um microfone, mas muitos - a maioria dos laptops é fornecida com recursos de “campo distante” projetados especificamente para captar e reconhecer sua voz à distância, mesmo em uma sala lotada.

Mesmo se você desativar a câmera e o microfone nas Configurações do Windows, talvez ela nunca seja completamente desativada. Em um Microsoft Surface Laptop, por exemplo, a Microsoft permite explicitamente que o Windows Hello acesse a câmera, mesmo que você a desative. Os aplicativos do Win32 (arquivos.EXE) não estão sujeitos aos controles da Microsoft. Eles podem acessar seu microfone e a câmera como quiserem, e não há nada que você possa fazer sobre isso. A própria Microsoft levanta as mãos ao descrever o problema: "Para uma proteção mais abrangente de seus dados pessoais associados a essas configurações, você pode considerar a desativação desses dispositivos".

Nós podemos ter uma solução

A questão, claro, é como desativá-los. Economize por colocar seu laptop em cobertores quando não estiver em uso. Não há uma maneira óbvia de garantir que seu microfone não seja capaz de ouvi-lo.

A HP pode ter encontrado a resposta. Seus engenheiros projetaram o recente Specter x360 15 com um “kill switch”, montado na lateral do laptop, que desativa eletricamente a webcam. Se você abrir o Gerenciador de dispositivos do Windows 10 ao virar o switch, a webcam desaparecerá fisicamente da lista de dispositivos Windows disponíveis. Simplesmente não está disponível para o sistema operacional.

Isso é bem convincente. Observe que o interruptor kill da HP desativa apenas a webcam, não o microfone. Mas parece trivial estender essa capacidade para o microfone em uma revisão futura.

Outras fabricantes de laptops podem ter as próprias soluções em breve. Rahul Tikoo, vice-presidente e gerente geral de produtos de mobilidade comercial da Dell, me disse que resolver os problemas de privacidade com o microfone é algo que a Dell está considerando como uma “área de foco” para os produtos da próxima geração. Hoje, os laptops da Dell, como o Latitude 7400 2 em 1, incluem uma tecla de função para desativar o microfone, embora ele não desapareça do Gerenciador de dispositivos, como faz a webcam para laptop da HP. (Curiosamente, parece que mais laptops corporativos do que notebooks de consumidores consideram a questão da privacidade do microfone.)

A Lenovo reconheceu que, embora seu Smart Display e Smart Clock contenham switches físicos que desconectam o microfone, seus laptops não, exceto por uma tecla de função que desativa o microfone. Os microfones do laptop ThinkPad também podem ser desativados na BIOS, "mas não na hora", disse um porta-voz por e-mail. No entanto, a questão é sensível o suficiente que a Lenovo projetou laptops específicos para o cliente da Lenovo que fisicamente não têm nem uma webcam nem um microfone.

A linha comercial Elitebook da HP inclui uma tecla de função que desativa o microfone, incluindo uma luz indicadora para mostrar que ela está desativada, disse uma porta-voz da empresa. "Além disso, dada a nossa liderança em segurança, estamos sempre procurando maneiras de melhorar essas ferramentas de privacidade e sua implementação no futuro", acrescentou ela.

Se a privacidade do microfone não tem sido uma preocupação sua até agora, aqui está uma maneira de imaginar o risco. A próxima vez que você estiver em um café, espaço para coworking ou outro local onde os laptops e seus proprietários se reúnem, basta fechar os olhos e ouvir todas as conversas que estão ocorrendo ao seu redor. Agora, imagine que um hacker esteja fazendo a mesma coisa: ouvindo, filtrando, transcrevendo, arquivando e correlacionando. Se nos preocupamos com o fato de os alto-falantes inteligentes estarem ouvindo, como os microfones de um PC são diferentes?

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